坂本勇人「史上最高のショート」2千安打

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◆巨人3-5ヤクルト◆
巨人・坂本が8日、一回にスアレスから左翼線二塁打を放ち、史上53人目の通算2000安打を達成した。31歳10ヶ月での達成は史上2番目の年少記録。初安打はプロ1年目、07年9月6日の中日戦で高橋聡文から。

08年から100安打以上を続けている。首位打者を獲得したのは16年。打率がそれまでは安定せず、打撃を作り直した。

ギリギリまでボールを待ち、重心を後ろに残してボールを見た上で、鋭いターンで打球を放つ。アタマは動かさず、目の高さはほとんど変わらない。現代の野球に即して、縦の変化球や手元で小さく動く変化球に対応するためだ。

「左利きの右打者」という特徴もある。スラッガーは利き腕で押し込むが、坂本は違う。左腕を抜いて内角を、前で変化球を捌いて安打を放つことも出来る。それでも242本塁打を放っているのはミート力に加え、下半身の力を打球に伝えられるからだ。

さらには身長が186センチあるにも関わらず、負担の大きなショートを守り続けている。いずれは吉川尚に遊撃を任せ、三塁へ移るかも知れないが、磨いた打撃は錆び付かない。

史上最高のショートに成長したが、2年目からレギュラーに起用した原監督は「途上の人」「3000本への一歩」と試合後に話した。あと何本の安打を放つだろうか。

文・写真/BBNEWS編集部

◆坂本勇人
背番号 6
カナ サカモト・ハヤト
出身校 光星学院
誕生日 1988年12月14日
年齢 31
血液型 AB
身長 186
体重 85
所属履歴 光星学院(甲)
キャリア 14年
投打 右右
ドラフト年度 06
ドラフト順位 1(高)
公式戦初出場 07年7月12日阪神=東京ドーム
年俸 5億円
昨季年俸 5億円
タイトル (優)19(首)16(安)12(出)16(ベ)09、12、16、18、19(ゴ)16、17、19
家族 独身

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